Undang-undang NY Dapat Memberikan Kesempatan Keadilan Bagi Para Penyintas Pelecehan di SU

Undang-undang NY Dapat Memberikan Kesempatan Keadilan Bagi Para Penyintas Pelecehan di SU – Setiap dolar yang disumbangkan selama bulan Desember akan langsung digunakan untuk membayar siswa untuk menghasilkan cerita seperti ini. Berikan sekarang dan pastikan masa depan yang lebih cerah untuk The Daily Orange.

Undang-undang NY Dapat Memberikan Kesempatan Keadilan Bagi Para Penyintas Pelecehan di SU

 Baca Juga : Ibu di South Canterbury Merasa Keadilan Bantuan Hukum Ditekan

communityrights – Ketika Robert Bender tiba di Brewster Hall pada tahun 1980, Conrad Mainwaring adalah orang pertama yang dia temui.

“Dia adalah wajah dari Universitas Syracuse,” kata Bender.

Mainwaring, yang bekerja di asrama pada saat itu, memperkenalkan dirinya sambil memimpin Bender dan ibunya menaiki tangga. Ketika mengetahui bahwa Bender adalah seorang pesenam, Mainwaring, mantan atlet Olimpiade yang belajar dan melatih di SU, menjadi bersemangat, kata Bender.

Pada minggu-minggu berikutnya, Mainwaring menyaksikan latihan Bender di Archbold Gymnasium. Dia bercerita tentang Olimpiade. Akhirnya, Mainwaring menyerang Bender secara seksual.

Namun tidak seperti para penyintas yang menggugat SU karena mempekerjakan pria yang menganiaya mereka sebagai anak-anak, Bender tidak memiliki jalur hukum. Dia hanya enam bulan lebih tua dari beberapa penggugat yang saat ini berjuang di universitas di pengadilan, tetapi karena Bender berusia 18 tahun ketika Mainwaring mulai melecehkannya, dia tidak dapat menuntut.

Para penyintas, legislator, dan kelompok advokasi berharap Undang-Undang Penyintas Dewasa akan mengubah itu. Jika disahkan, undang-undang tersebut akan membuka jendela satu tahun yang akan memungkinkan orang dewasa yang selamat untuk menuntut institusi yang terlibat dalam pelecehan seksual mereka.

“Ini untuk kesempatan menyatakan di depan umum, di pengadilan, apa yang terjadi pada mereka,” kata Linda Rosenthal, anggota Majelis Negara Bagian New York yang membantu memperkenalkan undang-undang tersebut pada 2019. “Ini benar-benar untuk memberi mereka kesempatan. untuk menyatakan kasus mereka, untuk mengatakan ini terjadi pada saya, dan juga untuk menjadi peringatan bagi kemungkinan korban di masa depan.”

Rosenthal terlibat dengan ASA setelah menghabiskan lebih dari 13 tahun bekerja untuk meloloskan Child Victims Act, katanya. CVA, yang memperpanjang undang-undang pembatasan perdata, juga membuka jendela satu tahun bagi penyintas pelecehan seksual anak untuk menuntut. Jendela akhirnya diperpanjang satu tahun tambahan karena pandemi.

Lebih dari 10.000 pengaduan diajukan dalam periode dua tahun setelah New York meloloskan CVA pada 2019. Para terdakwa termasuk ribuan pendeta Katolik, lebih dari seribu pemimpin Pramuka dan puluhan guru, pelatih, dan lainnya. Ketika jumlah klaim meningkat, empat keuskupan Katolik di negara bagian – Syracuse, Rochester, Buffalo dan Rockville Center Long Island – telah menyatakan kebangkrutan, seperti halnya Boy Scouts of America.

“Setelah itu, wajar saja untuk pergi ke kelompok orang berikutnya yang membutuhkan kesempatan mereka untuk keadilan, dan mereka adalah orang-orang yang berusia di atas 18 tahun pada saat pelecehan mereka, dan itulah yang ditangani ASA,” kata Rosenthal.

Menggugat institusi yang berperan dalam pelecehan adalah satu-satunya cara untuk memastikan entitas yang kuat mengubah perilaku mereka, kata Michael Polenberg, wakil presiden urusan pemerintahan di Safe Horizon, sebuah organisasi layanan penyintas nirlaba yang berbasis di New York City.

“Jika mereka tidak bertanggung jawab untuk menutupi pelecehan atau menyembunyikan pelecehan atau gagal mengambil tindakan jika pelecehan diketahui, tidak banyak insentif bagi mereka untuk berubah,” kata Polenberg. “Perubahan yang kami lihat, perubahan ini terjadi karena pertanggungjawaban perdata. Perubahan ini terjadi karena seseorang telah dimintai pertanggungjawaban dan dibawa ke pengadilan.”

Tetapi memajukan ASA terbukti sulit. Meskipun CVA menghadapi tentangan—sebagian besar dari lembaga-lembaga kuat yang memiliki kepentingan dalam menangkis potensi tuntutan hukum—para legislator dan pihak lain yang mendukung ASA mengalami kesulitan mengidentifikasi musuh-musuhnya.

“Tidak ada jenis karakter yang sama yang menentang RUU itu, setidaknya kami tidak tahu,” kata Polenberg. “Tetapi ada beberapa kesalahpahaman di antara beberapa anggota majelis bahwa, sementara mereka mungkin mengerti mengapa seorang anak mungkin tidak dapat maju sebelum undang-undang itu habis, orang dewasa seharusnya tahu.”

Ketika sesi majelis berikutnya dimulai pada bulan Januari, Rosenthal mengharapkan lebih banyak kunjungan legislator. Berbicara tatap muka dengan para penyintas akan membantu legislator memahami mengapa beberapa penyintas dewasa tidak segera mengungkapkan pelecehan mereka, katanya.

Bender, bersama dengan penyintas pelecehan dewasa lainnya, telah muncul dalam pengumuman layanan publik yang diproduksi oleh Safe Horizon untuk mendukung undang-undang tersebut. Dia juga ikut menulis opini tentang ASA dengan Robert Druger, salah satu pria yang menuntut SU atas perannya dalam pelecehan yang dilakukan oleh Mainwaring pada 1980-an.

Bender mengatakan dia tidak yakin apakah dia akan menempuh jalur hukum terhadap SU jika tindakan itu menjadi undang-undang, tetapi dia menyukai kesempatan itu. Menyetujui undang-undang tersebut akan membawa New York lebih dekat ke seperangkat undang-undang yang diinformasikan oleh realitas pelecehan seksual dan responsif terhadap peran yang dimainkan institusi dalam memberikan akses kepada pelaku kekerasan seperti Mainwaring kepada orang-orang yang mereka aniaya, kata Bender.

“Adalah adil untuk meminta pertanggungjawaban universitas sebagai suatu entitas, terlepas dari apakah itu tahun 1960 atau 2000, karena universitas itu hidup — reputasi dan sejarahnya — ia dibangun di atas dirinya sendiri,” kata Bender. “(Mainwaring) adalah perwakilan dari Universitas Syracuse di asrama, dan dia pasti memiliki status resmi di sana. Dan dia mendapat manfaat dari status itu, posisi itu di asrama. Dia memiliki siswa yang masuk dan keluar dari sana sepanjang waktu. ”

SU mengutuk pelanggaran seksual, penyerangan dan pelecehan dan memiliki kebijakan dan prosedur untuk mendukung pelaporan dan penyelidikan tuduhan, kata Sarah Scalese, wakil presiden senior komunikasi universitas, dalam sebuah pernyataan. “Kami bekerja secara agresif, bersama dengan anggota komunitas kami, untuk menciptakan lingkungan kampus yang didedikasikan untuk pencegahan kekerasan seksual dan yang mendukung para penyintas yang melapor untuk melaporkan setiap tindakan pelanggaran seksual.”

Rosenthal mengatakan dia memahami kepentingan hukum dan keuangan yang dapat mempersulit institusi besar, seperti SU, untuk mengakui kesalahannya. Dia berharap ASA dapat meyakinkan para pemimpin untuk memprioritaskan keselamatan daripada uang dan reputasi, katanya.

“Pada akhirnya, mereka yang melawan ini harus hidup dengan diri mereka sendiri,” kata Rosenthal. “Anda bisa berterus terang, mengakui kesalahan Anda, bahkan mungkin harus membayar. Tapi kemudian Anda dapat bergerak maju dengan masa depan yang cerah dan cerah, tidak di bawah awan yang memungkinkan pelaku kekerasan — melindungi pelaku kekerasan — memilih pelaku kekerasan daripada siswa dan orang muda yang rentan.”