Sistem Bantuan Hukum Rusak dan Mungkin Runtuh

Sistem Bantuan Hukum Rusak dan Mungkin Runtuh – Tarif per jam untuk pengacara bantuan hukum tidak meningkat sejak 2008 dan sekarang hampir tidak ada pengacara yang siap untuk melakukan pekerjaan bantuan hukum sipil di beberapa bagian negara.

Sistem Bantuan Hukum Rusak dan Mungkin Runtuh

 Baca Juga : 4 Gagasan yang Dapat Mulai Mereformasi Sistem Peradilan Pidana dan Meningkatkan Hubungan Polisi-Masyarakat

communityrights – Dari mejanya, dekat dengan meja depan praktik hukum Nelson-nya, pengacara Steven Zindel dapat mendengar resepsionisnya menolak orang yang mencari bantuan.

“Beberapa hampir menangis … beberapa mengatakan mereka telah menelepon setiap pengacara di kota.”

Dia memperkirakan resepsionisnya menolak tiga orang sehari. Zindel terutama melakukan pekerjaan bantuan hukum dan menangani sekitar 200 kasus per tahun tetapi berjuang untuk memenuhi permintaan. Dia tidak bisa mewakili setiap orang yang mencari bantuan.

Dia mencoba memprioritaskan berdasarkan kebutuhan dan ini berarti dia terkadang mengambil kasus dari luar Nelson.

“Saya mendapat klien baru di Westport hari ini karena putus asa. Saya mendapat klien baru pada hari Jumat dengan seorang suami yang mengancam akan menembaknya di masa lalu, dan mereka tidak dapat menemukan pengacara di Pantai Barat.”

Tiga setengah jam perjalanan dari kantor Nelson Zindel, Anthony Whitcombe dari Greymouth adalah satu-satunya pengacara yang terdaftar untuk memberikan bantuan hukum perdata bagi lebih dari 31.500 orang yang tinggal di Pantai Barat. Dia juga salah satu dari empat penyedia yang terdaftar untuk melakukan bantuan hukum keluarga di wilayah tersebut.

Dia biasanya memiliki sekitar 100 kasus bantuan hukum di bukunya pada suatu waktu. Ketika dia kelebihan beban, dia berhenti mengambil kasus baru selama sebulan. “Anda hanya bisa melakukan sebanyak yang Anda bisa,” katanya.

425 kilometer utara, pengacara Whanganui Chris Wilkinson Smith mendapat telepon setiap hari dari orang-orang yang bekerja melalui daftar pengacara bantuan hukum perdata. Dengan nama belakang Wilkinson, dia menebak bahwa dia adalah salah satu dari nama belakang yang tersisa untuk dipanggil. Pada saat mereka sampai padanya, dia bisa mendengar keputusasaan dalam suara mereka.

“Mereka terdengar stres. Mereka terdengar seolah-olah mereka sudah menyadari bahwa ini adalah masalah yang hampir tidak dapat diatasi – untuk mencoba dan menemukan pengacara yang tersedia dan siap untuk menangani kasus mereka.”

Jika dia tidak dapat membantu mereka, dia menyarankan jalan lain yang bisa mereka coba, tetapi dia curiga banyak yang menyerah begitu saja. Dia khawatir orang-orang kehilangan keadilan karena mereka tidak dapat menemukan pengacara bantuan hukum.

“Pihak lain hanya akan berlari tepat di atas mereka dan mendapatkan penilaian terhadap mereka.”

Di Auckland Selatan, Kingi Snelgar yang berbasis di Manukau mengatakan dia berhenti bekerja untuk bantuan hukum pidana. Dia adalah pengacara muda Māori yang menyelesaikan Magister Hukum di Universitas Harvard.

Dia bergairah tentang pekerjaannya. “Bagian penting dari alasan saya menjadi pengacara pembela adalah representasi Māori yang berlebihan – dan menjadi seseorang yang memiliki wawasan dari sudut pandang budaya hingga kepekaan budaya Māori, tetapi juga realitas dunia yang banyak terdakwa dan korban berasal.”

Tekanan dan tekanan finansial dalam melakukan pekerjaan bantuan hukum telah memakan korban.

“Hanya saja tidak sebanding dengan biayanya,” katanya.

Bagi pengacara Tony Ellis, yang sekarang berbasis di Kawakawa, utara Auckland, ini adalah situasi yang membuat putus asa. Dia menulis kepada mantan Menteri Kehakiman Andrew Little pada tahun 2018 menyebut sistem bantuan hukum sipil sebagai “aib nasional”. Dia adalah salah satu dari 37 pengacara yang menawarkan bantuan hukum perdata di Wellington dan telah menolak 150 kasus tahun itu.

Dia mengatakan itu sekarang bahkan lebih dari aib nasional.

“Anda tidak dapat menemukan siapa pun karena kita dalam bahaya kepunahan.”

Dia berjuang untuk menjawab pertanyaan tentang apa yang diperlukan untuk memperbaiki sistem.

“Peningkatan monumental? Orang-orang bunuh diri karena kasus mereka tidak didengar? … Saya tidak bisa benar-benar melihat diri saya menjawab pertanyaan Anda, karena semuanya sangat menyedihkan.”

Organisasi industri juga menyatakan keprihatinan.

“Kami sekarang memiliki situasi di mana pengacara tidak melakukannya,” kata Presiden Masyarakat Hukum Selandia Baru, Tiana Epati. “Kekhawatiran saya adalah bahwa bagian masyarakat yang rentan terluka.”

“Saya telah mendengar cerita ini beberapa kali sekarang, di mana perempuan berpotensi dalam situasi kekerasan dalam rumah tangga yang membutuhkan perintah perlindungan mendesak – mereka mencari pengacara keluarga untuk bantuan hukum dan mereka tidak dapat menemukannya.”

Dia bilang sudah mencapai titik krisis.

“Pada tahap ini kita perlu mencari cara untuk menarik pengacara yang baik kembali ke bantuan hukum, karena ada budaya yang ‘jangan pergi ke sana’.”

Bukan hanya pengacara di sepanjang Selandia Baru yang membunyikan lonceng alarm tentang sistem bantuan hukum Selandia Baru, yang seharusnya membantu orang-orang dengan “cara yang tidak memadai” mengakses keadilan.

Anggota peradilan yang paling senior, Ketua Hakim Dame Helen Winklemann, mengatakan dia telah berbicara tentang perlunya mengatasi kekurangan dalam sistem bantuan hukum selama satu dekade.

Dia mengatakan sistem bantuan hukum “rusak dan mungkin runtuh jika tidak ada yang dilakukan tentang hal itu”.